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 當提到「呷醋」的時候,對我們來說都略帶眨義,令人有不夠「大方」的感覺。可是,「醋」亦是中國人生活上的「開門七件事」:柴、米、油、鹽、醬、醋、茶,是入廚煮食七件必備品。時至今日,醋已不再只局限於煮食或作調味之用,已發展為健康飲品的其中一位成員了。當然,我在這兒所提及的醋,並非平日煮食用的米醋、白醋、甜醋或浙醋等,而是水果醋。究竟水果醋有什麼「過人之處」能在各種醋中突圍而出,成功擠身進健康飲品之列呢?現在,就讓我為大家分析一下水果醋的營養價值吧!

有助穩定血糖及膽固醇
所謂水果醋,一般由果汁發酵而成。以蘋果醋為例,當中含有豐富的維他命和礦物質,包括:維他命A、C、E、B1、B2、B6、鉀質和鈣質等。除了以上曾提及的營養素以外,蘋果醋亦含有豐富的果膠 (pectin)。果膠是一種常見於蔬菜和水果的水溶性纖維。水溶性纖維能幫助控制血糖水平,藉此減低糖尿病患者因經常血糖水平過高而出現的併發症,如:視網膜病變、足部壞疽、腎病及神經系統疾病等。同時,水溶性纖維亦有助降低血液中總膽固醇的含量,因而有減低患上心血管疾病的功效。

配合蘋果汁以預防心臟病
蘋果汁同樣含有豐富的維他命和礦物質,以及抗氧化營養素類黃酮 (flavonoids),包括:單寧 (tannins) 和槲黃素 (quercetin) 等。研究指出單寧有助預防尿道炎和減低患上心臟病的機會。蘋果汁內的其他抗氧化營養素如維他命A、C、E和槲黃素有助減低自由基 (亦稱游離基) 的活躍性。自由基是一些十分不穩定的化學物質,因為它們帶著一粒多餘的電子,所以在化學作用中特別活躍。空氣中的污染物、化學物品、食物中的添加劑、吸煙、飲用過量的酒精或是因繁重的工作而帶來的工作壓力、甚至身體細胞老化過程中都會製造很多對身體有害的自由基。抗氧化營養素能接收這些多餘的電子,形成一些較穩定的化合物,減低自由基的活躍性,藉此保護身體的細胞,減少自由基對身體所造成的傷害,如:增加細胞變異、加速細胞老化過程、甚至會產生基因突變,引致癌症等疾病。另外,維他命A同時亦具有維持眼睛和皮膚健康的功能,維他命C則能抗壞血病 (牙齦出血),亦是膠原蛋白製造過程中所必需的營養素之一。

預防細菌感染
若在醋中加入蜂蜜的話,蜂蜜除了能中和醋的酸味外,亦能提高水果醋健康功效,因為蜂蜜亦含有豐富的維他命和礦物質。未經加工的蜂蜜含有酵素,有幫助消化的功能。另外,蜂蜜屬弱酸性 (pH值為3.2至4.5),同時亦擁有較低的水活躍性 (low water activity),這兩種生物性特質不利於細菌和其他抗微生物的繁殖,因而減低它們的繁殖速度,故此蜂蜜具有抗微生物的功能,有助預防細菌感染。除此之外,蘋果醋和蜂蜜中的維他命和礦物質能有助維持身體的正常運作,如:維他命B能有助維持新陳代謝、鉀質能控制血壓的水平、鈣質有助維持骨骼及牙齒的健康、而維他命A、C、E等抗氧化營養素則能減低自由基對身體造成的傷害。

選擇信譽良好生產商
一般市面上出售的蘋果醋和蜂蜜都沒有經過高溫處理,服用後容易引起腸道感染。不過,若蘋果醋和蜂蜜經過長時間的高溫處理又會破壞某些營養成份,如:維他命 B1和維他命C等,降低其營養價值。因此,應選擇經過消毒殺菌的產品和信譽良好的生產商。另外,在服用未經加工的蜂蜜和蘋果醋前,應先諮詢醫生和營養師的意見,以避免出現細菌感染而產生的身體不適和健康問題。

趙詠頤 Patricia Chiu
澳洲註冊營養師
澳洲營養治療學碩士
香港大學醫療科學碩士
香港大學食品及營養學學士
營匯專業營養顧問中心
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Julia Chen

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