揭开脑病之谜

千百年来,各种脑病,特别是儿童弱智、呆傻,成人因外伤和疾病引起的脑瘫,以及早老性痴呆症和种种原因造成的植物人等等,一直是困扰中外医学界的一大难题。李子中教授领导的科研课题"促进脑中枢神经细胞再生研究"已获得重大成果,人脑有上千亿个细胞,只有大约1%到1.5%的细胞参加脑的正常神经功能活动,其余均处于休眠状态。而脑中活动细胞数量的多少决定着一个人的聪明程度与记忆能力。所谓活动的细胞,是指一个神经细胞和另一个神经细胞由"神经腱"连接起来,形成电生理神经回路,从而成为庞大的信息储存库。正是凭着这一庞大而复杂的信息储存库,人类才有语言、文字、创造与发明,以及复杂的意识、情绪、思维等高级神经活动。然而,各类大脑疾病使人脑这一重要器官陷于瘫痪,带给患者及其家庭巨大的痛苦。据统计,全世界脑病患者约占总人口的3%,而我国脑性瘫痪发病率为全国人口的1.84%、弱智儿童发病率为2.22%、老年脑病患者占老年人口总数的10%,我国脑病患者总数约为5000万至6000万人,而且这些数字仍呈上升趋势。

医学专家在研究中发现:先天或遗传以及围产期因素所引起的各种儿童脑病,是由于神经系统发育受阻,神经细胞参加脑的功能活动数量不足,或神经细胞发育不良,造成神经元功能低下;因感染、中毒、外伤等造成的各种脑病,是因为神经细胞损伤所引起的神经细胞数量减少,神经功能降低;中老年人因脑的老化、退化所引起的神经系统退行性改变,如脑萎缩、早老性痴呆、帕金森氏症等,均属神经细胞功能减退或过早凋亡所致。但应该指出的是,受损的神经细胞并没有完全死亡,一部分受损细胞处于半死亡状态,或称活性降低状态,亦即"休眠状态"。由于中枢神经系统具有可塑性,即有一定的再生能力,只要给这些受损神经细胞通过脑的各个环节提供养分,改善缺血缺氧状态和代谢障碍,增加氨基酸肽类、磷脂类等营养物质,就可促进残存神经元的再生及功能发挥,提高神经细胞活性及对外界刺激的敏感性,使处于休眠状态的神经细胞及受损神经细胞重新复活。

近年来,国内外在脑病的防治和诊断上有了新的进展,但是对神经系统因发育受阻或中枢神经系统退行性改变导致的各种疾病,西方医学目前还没有好的办法。尽管利用一系列康复锻炼和强化训练的办法,能提高弱智儿童的模仿能力和部分运动能力,但是根本问题无法解决。随着神经分子药理学和生物工程技术的发展,近年来出现了不少新药,有一定的神经营养价值,但因不能直接透过血脑屏障,所以对神经发育不良或者对受损神经元的修复不能产生直接的药效。而中国传统医学在脑疾病的预防和治疗上优越于西方医学之处,是可以依靠药引子使良药直接透过血脑屏障进入脑细胞,改善脑的代谢障碍和脑微循环障碍,并可使药效作用于神经元,即能够促进未成熟的神经元发育和修复受损神经细胞,还能抑制神经细胞凋亡,增强神经细胞活性,提高神经元功能,从而调动脑的潜能。从这种意义上说,中医中药在治疗脑病方面恰恰弥补了西方医学的不足之处。

早在10多年前,中国学者就开始探索用中医中药治疗脑病的新途径。广东高明脑病医疗医药研究院院长李子中教授领导的课题小组,采用现代医学理论和技术研制出了一组符合脑病治疗机理的神经营养学验方,在临床治疗中取得了较好的疗效。

这一验方选用特殊物质合成、并采用传统的中医引药入脑的理论,以增强血脑屏障的渗透性为导向,可改善脑的供血供氧和脑的微环境障碍,增强神经胶质与星状细胞神经生长因子的合成和分泌能力,改善神经轴突再生的营养供给,促进神经细胞的分裂活化,达到神经细胞增殖、改善脑神经功能的目的。这项课题已于1998年 4月18日通过广东省科技厅、广东省卫生厅科研成果鉴定,并得到中国药科大学、广州中医药大学、中山医科大学、北京医科大学、兰州医科大学等科研单位的支持和协助。实验室资料显示:李子中教授的验方对缺血缺氧造成的中枢神经细胞损伤的保护率及凋亡抑制率达93%,对中枢神经细胞的增殖有效率达63.9%,表明此项研究对中枢神经细胞具有促进生长发育、损伤修复、抑制凋亡、增殖再生的功能,属国际领先水平,现已引起国内外医学界的广泛关注。

摘自[新华网]

http://www.biosino.org/news-2001/200103/01031506.htm

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