鄭慧文,美國加州大學藥學博士
  添加在咖啡的肉桂粉、充滿歐風的肉桂麵包、香香脆脆的肉桂餅乾,都少不了「肉桂」這種味道獨特的香料。事實上,肉桂的用途多多,也許在未來,還可能用來治療慢性病呢!最新研究發現,糖尿病患者可以利用肉桂、達到控制體內血糖的治療成效。

  美國研究人員發現,肉桂可在人體內發揮類似胰島素的作用,進而達到調節血糖的作用。在巴基斯坦進行的小型實驗顯示,30個第二型糖尿病患者在服用肉桂的水溶性萃取物長達40天後,就可顯著降低血糖、總膽固醇、三酸甘油酯、壞膽固醇(LDL,低密度脂蛋白膽固醇)。這種水溶性萃取物具有類似胰島素的結構,化學分類上屬於前花青素(proanthocyanidin)的一種。

  前花青素的相關研究顯示,具有這種結構的物質可以對血糖及膽固醇的生理反應產生調節。此外,西方人本來就有使用肉桂的民間草藥習慣,肉桂可當作一種芳香劑之外,也可殺菌及促進身體氣血循環,因此廣泛地應用於感冒或消化不良之症狀緩解。若本研究可以把肉桂的結構及其生理調節作用加以具體應用於鱗床上,對於糖尿病的治療而言,將是相當有應用潛力的。

  由於肉桂已經廣泛地使用於各項食物中,因此一般人不需要特別增加肉桂的攝取量。只不過要注意的是,咖啡、餅乾、麵包、蛋糕這些點心甜食,吃多了會導致熱量的額外攝取,因此不要為了吃肉桂點心而吃進了一大堆熱量,這可是得不償失呢!

http://health.ntcpe.edu.tw/newinfo/2004-08.html#21

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