內分泌科主治醫師 林文玉


 一、什麼叫做低血糖?


     糖尿病病人在血糖控制過程中,難免遭遇低血糖問題。所謂低血糖是指血糖值低於60mg/dl,通常病人會感到頭暈、注意力比較不能集中、腦眼昏花。


 


二、什麼情況容易發生低血糖?


    最常見的情況是病人使用口服降血糖藥物。由於某些因素,錯過固定吃飯時間,或吃的東西份量太少所致。我們尤其常看到病患因為感冒、腸胃炎、消化道潰瘍出血,沒有食慾;還有,有時臨床醫師會要求病患絕對禁食,以改善急性病之病情,但病人仍遵照糖尿病醫師之醫囑定時服用降血糖藥物,因而造成低血糖。使用胰島素控制血糖的患者在運動之前應先吃少量食物或2-3片蘇打餅干,因為運動會加速胰島素的吸收,同時也會使胰島素的敏感度增強,如此一來病人罹患低血糖可能性將大大提高。


 


三、低血糖會怎樣?


    當血糖低於60 mg/dl以後,人體仰賴糖分當做唯一能量來源之器官會受到最直接的影響。其中之一就是大腦。人體為了保護大腦會有一系列的反應,其中最重要,反應最顯著的機制是腎上腺素。當腎上腺素大量釋出時,病人會感受到心跳加快、手腳發抖、全身冒冷汗、焦燥不安。當血糖還是無法升高時,病患會感到全身無力,頭昏眼花、四肢不聽使喚。病人會有強烈的飢餓感,催促病人趕快去進食。如果病人仍舊得不到食物,尤其是糖分,可能繼續進展惡化,最後導致完全昏迷,不省人事。


    低血糖對腦部傷害很大,如果不能及時搶救,錯過黃金恢復良機,更糟糕的情形還可以導致植物人狀態,甚至休克死亡。


 


四、遇到低血糖要如何處理?


    所有在接受口服降血糖藥物或者胰島素注射的糖尿病病患,出門都應隨身攜帶方糖或者是巧克力等簡單食品,以備不時之需。這是很基本的常識。低血糖常常在您稍微不慎時悄悄來拜訪。如果您有方糖的話,一次吃三顆,十分鐘後,以上所提到的低血糖症狀如果沒改善可以再吃三顆,如此簡單的方法就可以避免可能的嚴重災難。美國報導過幾起車禍,肇事司機因低血糖,注意力無法集中,手腳不聽使喚,釀成巨禍。


 


五、糖尿病患家屬應扮演的角色?


    糖尿病患家屬最常扮演的角色是限制病人的飲食。病人如果沒有一個健全的飲食觀念,對血糖與飲食間的關係如果完全不清楚,即使終日嘮叨也不會有效果。更糟的是當病人發生低血糖時不會處理,病患往往送院治療時,已經有腦部方面的損害了。


    糖尿病人家屬有兩個積極角色要扮演。一個是人際支持,也就是當病患的朋友,對於疾病要能感同身受。病患的飲食不必隔離,飲食嗜好要給予適度尊重。如果病患有非理性的舉動,規勸時也要輕聲細語,不要疾言厲色。病患家屬另一個重要角色是參與和協助病患了解糖尿病。家屬天天要和病患生活在一起,如果對糖尿病一無所知如何產生同理心?一昧的同情也不是正確的態度;罹病有點可悲,身陷悲情之中更是萬劫不復了。


 


六、糖尿病人應該要隨時攜帶糖尿病人識別卡或糖尿病護照


    由於低血糖常常造成無法彌補的傷害甚至是賠上寶貴的生命,外出攜帶糖尿病護照的呼籲早就叫得震天價響了。低血糖起因於不小心,沒有防備,這些疏忽再加上特殊情節,問題就更大條了。某甲有一天喝得醉燻燻,走在路上搖搖晃晃,當這名病患最後不支倒地時,過往路人仍不敢靠近,生怕沒事惹來一身麻煩。某乙到國外旅遊,旅遊團安排的行程有點延誤,導致低血糖發生。同行友人也搞不清楚狀況,人在異地言語不通,真是險象環生。某丙不喜運動,有天興起與友人去爬山,加上年輕好逞強個性,一舉越過兩個山頭,最後頭昏眼花,四肢無力,冷汗直流;友人費了九牛二虎之力才送他下山,經過治療,撿回一條老命,但從此腦筋就開始不太靈光了。 糖尿病病人護照可以減少特殊狀況下,發生不可挽救的傷害,可以讓社會救難人員早點獲得正確的訊息,找到正確的救援方向。


 


七、有些老病人會發生沒有預警的低血糖昏迷


    糖尿病慢性併發症中,神經病變造成的困擾往往超過一般人的想像。前文已經提到低血糖時,生理上發生的一系列反應,讓病人意識到危險的低血糖的來臨。可是當腎上腺素分泌功能也遭到破壞時,病人可能僅只感到頭昏沒力意興闌珊,隨即就陷入昏迷。糖尿病人抱怨頭昏無力,對家屬而言簡直司空見慣,一點都不新鮮,可是一旦低血糖發生或者反復發生,往後日子就風生鶴唳草木皆兵了。


 


八、自備血糖機可以避免經常性的勞師動眾,改善全家生活品質


    糖尿病人的血糖機就好像高血壓病人的血壓計一般。一個良好的血糖監測習慣不但可以改善血糖控制品質,更能避免低血糖的發生。低血糖昏迷,臨床上有時很難與腦中風等重大疾病直接鑑別;家屬往往毫不猶豫就將病患逕行送至急診室。為了觀察病情,有時還得住院幾天;如此一再折磨,家屬又要工作又要往醫院跑,忙亂程度非人仰馬翻不足以形容。


 


九、居家注射昇糖激素,可免送醫急救


    已經昏迷不省人事的低血糖病患,在未證實低血糖昏迷之際,直接肌肉注射一支昇糖激素,3-5分鐘內血糖回升,病人很快就會恢復意識,可以行動和進食。如果注射後仍舊沒有反應,應立即送醫,以免因判斷錯誤,進而延誤其他疾病治療的時機。


 


十、總結


    知識就是力量。了解低血糖並且牢記、防範可能的致命疏忽,不但可以保障健康,利己利人,更可以節省社會成本。病患對血糖控制更有信心,潛在低血糖所造成生命威脅減少,生活才有快樂希望。


 


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