黴菌處理

蒂娜.威爾曼 Tina Wellman,
Ph.D-蔡孟璇 譯




家是心之所繫——至少在不請自來的微生物入侵家園的每一個死角與縫隙,隱藏在肉眼看不見的角落深處之前,你是這麼認為的。



菌的橫行對健康所造成的巨大傷害,會以許許多多的症狀表現出來,包括氣喘、過敏、頭痛、疲倦、潛伏性感染、鼻竇炎、記憶力喪失、慢性感冒或流行性感冒,甚
至黑肺病。等到我們發現大肆破壞我們健康的元兇竟然與黴菌有關時,一些慢性的機能衰退現象可能已經開始產生了。受害人只能任由無情的黴菌孢子擺佈:可能黴
菌毒害太大無法控制,迫使受害人在補救措施進行前必須搬離屋子;或者是黴菌大舉肆虐整個屋子——那這整個屋子就「無可救藥」了。


黴菌中毒的情形多半不被公開是一個全國皆知的事實 (譯註: 這裡指美國),非要等到相關的潛伏性健康問題被醫學專家
(身體的檢查) 及黴菌檢查人員 (住家/建築物的檢查)
所揭露時才會受到重視。屆時,受害人已經束手無策,被迫長期在醫療的迷宮中奔走,不斷地周旋於各個專家之間,只求能治癒黴菌引起的突發病症。



據《健康居家》(Healthy Home)的作者琳達‧梅森‧韓特(Linda Mason
Hunter)所述,「一旦黴菌開始繁殖,它們很快就會成熟並將孢子散播到屋內各處,再被家庭裡所有的成員呼吸進去。」對於那些對菌類高度敏感的人,少量
的暴露就可能會引發極大的過敏反應。韓特說:「你呼吸進去的髒東西越多,就會變得越容易過敏。」


如果你很有自信,相信自己可以對黴菌的毒害免疫,以下
的文章內容應該足以提醒你,甚至提醒最為漫不經心的讀者,讓你們警覺到吸入過多黴菌對健康可能造成的危害,以及它對人體與建築物的骨架結構所造成的破壞。
我們也會針對特定幾個與黴菌有關的健康問題,提出既無毒害又經濟的解決辦法以及預防措施。防範於未然
(無論是生理上或環境上)是明智之舉。避免問題的發生總比處理問題來得容易;未雨綢繆勝過亡羊補牢。


黴菌的形成:



查黴菌相關疾病來源的同時,必須仔細考慮黴菌主要的滋生溫床。缺乏日光照射的潮濕木頭與纖維素會滋養黴菌。在住家內,黴菌及其孢子可能滋生與散佈在各式各
樣的地方。浴室與廚房水管漏水處是罪魁禍首,其次是屋頂的漏水。牆壁與地板的漏水較不易察覺,因此可能幾年後才會被發現。


一旦黴菌在屋內取得了立足之地,對房屋會造成極大的損害,甚至會導致房屋不適合居住。


在浴室裏、淋浴間、浴缸,以及洗手台的地板底下都有可能漏水。地下室牆壁後面的濕氣以及地上積水也很常見。廚房的水槽與洗碗機通常是嵌附在櫥櫃內,因此有漏水情形時較難發現。如果你的地板舖地毯
(在洗手間很常見),問題可能早已經存在,只是你尚未察覺罷了。


簡而言之,黴菌不會滋生在乾燥的地方,而喜歡陰暗潮濕之處。因此,保持空氣的流通與充足的光線可以降低濕度,減少濕氣的產生。天氣寒冷時,黴菌會在結霜之初即死亡,不過地下室仍然很容易變成一個滿佈黴菌、霉味撲鼻的污穢之地。


HVAC 系統:容易遭到生物污染的地點


多數人一天之中平均有二十個小時都待在室內 (住家或商業建築),因此黴菌中毒對暖氣、通風設備,與空氣調節系統
(簡稱HVAC,heating, ventilation and air
conditioning)所造成的影響不可輕忽。嚴勤 (音譯,Chin S.
Yan)博士指出了HVAC系統與人類呼吸系統的相似之處。
HVAC系統供應調節過的空氣,確保室內人員的舒適並讓建築正常運作:「呼吸系統輸送含氧的空氣到人體中的血管,對維持人類生命是不可或缺的。由此可見這兩個系統對人類的重要性了。」
HVAC系統內部的過濾物質是設計來捕捉微小粒子及微塵的
(有機物、皮膚屑、昆蟲軀體、紙張纖維、菌類孢子)。這些具有吸濕性的物質很容易變成菌類孢子大量繁殖的溫床,堆積的灰塵中充足的濕氣則更加助長了孢子的繁殖。


在天氣漸漸轉涼的季節,
去水盤中的水及冷卻盤管中的凝水是細菌及菌類成倍數增殖的好時機。細菌及菌類的污染物會產生過敏原,其對健康不利的影響有許多不同形式,其中包括了伺機發生的感染,如綠膿桿菌
(pseudomonas aerugonosis )感染。


受到細菌與菌類污染的物質包括有機化學品,例如揮發性有機化合物
(VOCs)。些微的味道可能即是嚴重的HVAC污染的首要警訊。表面上無毒的味道可能是「系統中細菌污染範圍擴大」的第一個徵兆。以下是一些生長在HVAC系統中,喜愛潮濕環境的菌類及細菌(去水盤、冷卻盤管、
加有隔絕材料的配管以及濕潤器):


潮濕環境中容易滋生的菌類 (寄生在冷卻盤管與去水盤內) ‥
Acremonium spp.

Aureobasidium pullulans
Exophiala spp.
Phoma spp.

Sporobolomyces spp.
Rhodotorla spp.


寄生在加有隔絕材料配管的菌類 ‥
Cladosporium spp.
Penicillium spp.

Aspergillu spp.


HVAC中的微生物可能還包括 ‥


Legionella pneumophila 退伍軍人桿菌 (一種水中傳播的細菌,生長在冷卻水塔內)
∣會導致退伍軍人病 (Legionnaire’s disease)。


Pseudomonas aeruginosa 綠膿桿菌 (一種水中傳播的細菌)∣可能引發感染。


Cladosporium cladosporioides 芽枝狀枝孢
(一種在戶外常見的黴菌,也常見寄生在污穢的HVAC系統中) ∣與過敏性肺炎的發生有關。


Penicillium corylyphilum (一種寄生於污穢HVAC系統中的常見黴菌 )∣ 孢子可能造成過敏。


Endotoxin內毒素 (一種革蘭氏陰性的細胞壁構成要素,在水中可快速繁殖) ∣ 會引發與呼吸系統相關的症狀。


受污染建築症狀 (SBS):


SBS
(Sick Building Syndrome) 是一個現代詞彙,用來描述微生物的污染及其對室內空氣品質 (簡稱IAQ,indoor air
quality)
所造成的影響。三分之一的IAQ問題與微生物的蔓延有關。許多文獻資料記載了在室內工作的人會罹患的黴菌相關疾病。同樣值得我們關心的是,有越來越多的例
子是在住家環境的黴菌所引起的。麗莎‧貝爾肯在她的文章「黴菌的惡夢」中,訪問了一位居住在一棟二十二個房間,佔地一萬一千平方英呎豪宅的德州婦女及其家
人,他們在居住期間歷經了一場重病。


由於黴菌的毒害,他們被迫撤離已被黴菌佔領的家園。貝爾肯為他們的房子取了一個綽號:「被黴菌吃掉的房子」。房子的大門上裝飾的不是歡迎的花環,而是警告路過的人穿上全套的Tyvek(一個杜邦商標)
生物防護衣的警告牌。



力山德‧羅伯森四世是加州頗負盛名的黴菌律師,他了解到目前有關黴菌的科學資料相當缺乏,但客戶的抱怨卻每天有增無減。冗長的客戶名單則從建屋計劃到法
院,來自社會經濟的各個階層都有。事務所中擁有微生物學學位的法律助理正負責展開微生物相關調查,形成了一種同業所沒有提供的「混合」法律服務
(一部份是個人的傷害,一部份是建築物缺陷 )。


黴菌的預防、補救、與預防性的保養


當黴菌污染的問題越來越多時,應該持續地定期實施一些簡易的預防性措施以及定點處理。


簡易的定期房屋檢查應包括檢查天花板漏水或水管破裂的情形。如果你住的是重新裝修過,或比較現代化的房子,應檢查牆板,因為通常它是由以纖維素為主的材質所製成的,潮濕及其中的養分
(木質) 會滋潤黴菌的生長。由於黴菌容易在這些黑暗潮濕的地方大量繁殖,房間應該光線充足並保持乾燥。



境顧問黛伯拉‧林‧達德 (Debra Lynn
Dadd)建議我們在潮濕的冬天將暖氣開著,尤其是住在潮濕地帶的人(陰暗處或河川附近)。檢查磁磚與周圍水泥漿的地方有沒有黴菌,發現黴菌時,不要企圖
以塗上一層水泥漿的方式來掩蓋黴菌,這樣問題並不會就此消失,而應該立即用自然的方式來處理。將硼砂 (可從超市購買二十 Mule Team
Borax)
混合水或水及白醋,在黴菌生長的地方噴一兩下後,通常很容易就可以將黴菌擦拭掉。硼砂是很好的黴菌抑制劑與消毒劑,可用來當作一般的浴室清潔劑,對洗臉
盆、淋浴間、浴缸,及清潔牆壁等效果都很好。


另外,達德也建議用手提式電暖器發出的熱氣來對付黴
菌。將暖器打開至最高溫,離開房間後關上房門,讓房間在熱氣裡高溫「烘烤」一整天。烘烤時偶爾檢查一下暖器,但要注意,沒有人在家時不要將任何暖器連續開
著。烘烤後記得將房間的窗戶打開,或利用抽風機及吊扇讓房間的空氣流通一下。


隨時讓房屋保持良好的空氣循環可有效減少黴菌孢子的累積∣可開窗讓空氣流通,或裝設抽風機。如果擔心室外的農藥噴灑或花粉,可用高效率微粒空氣過濾器
(HEPA filter)
來淨化室內空氣,減少污染原。如果你有中央空調系統或暖器,將風扇整年設定為「開啟」,不要設定為「自動」。


經常用吸塵器清除塵及排泄顆粒。檢查牆壁上是否有潮濕的痕跡。將衣服的塑膠套拿掉。如果是乾洗過的衣服,在吊進衣櫃前先透風一下。確定每個裂縫及牆壁都修補妥當。


將浴室的地毯換成磁磚∣地毯是微生物繁殖的溫床。洗澡時將浴室的風扇打開,因為這裡是屋內主要的潮濕地帶,因此必須避免讓浴室充滿過多水蒸氣。先將浴巾晾乾再丟到洗衣籃內。在浴缸沖完澡後利用橡膠清潔器
(squeegee) 抹掉殘餘的水滴,接著再將白醋與水,或稀釋的葡萄柚子淬取液 (簡稱GSE,grapefruit seed
extract)
裝在噴霧器中,快速噴一下。如果你對味道不會敏感,也可以再添加茶樹精油或/與薰衣草精油達到額外的消毒殺菌效果。



期居家檢查的另一部分是要定期將各種儲水器的水倒乾,並加以清潔,包括蒸氣機、冰箱、冷氣、濕潤器,及除濕機的托盤。避免使用商業的化學清潔劑,將漏水的
水龍頭換掉,並定期檢查HVAC系統,更換濾網、乾淨的盤管,並且檢查任何肉眼可見的地方。在清潔裝水的容器時,不要使用會製造化學污染的氯化物而令情況
更糟糕,可以利用GSE溶液來清潔。


改善通風的情形,在溼氣的來源處加強通風,包括抽油煙

(朝外的通風口處)、浴室的抽風機、天花板的風扇,以及整間屋子的通風系統。韓特建議,在冬季將濕度調節至百分之三十至五十,在夏季則調至百分之四十至六
十∣即總括平均為百分之五十五。如果室的濕度超過了理想範圍,可以使用除濕機,但記得要定時清理儲水桶,因為那裏也是微生物喜愛的棲身之處。由於細菌、病
毒、黴菌以及塵最容易滋生在濕度高的地方,你可以購買一個濕度計,隨時測量(監控)室內環境的濕度,而不必耗費金錢特地請專家來執行這項簡單的任務。一個
簡單的濕度計讀數在幾分鐘內,就可以指出明顯的溼度不平衡狀況。


GSE的優點與應用方法:


除了利用HEPA過濾器來淨化空氣外,我們還可以考慮另一種無毒害又經濟實惠的辦法∣安裝在牆上,不需用電的「GSE
噴霧器」。GSE
在當作殺菌劑方面有多種不同的用法。在減少黴菌污染方面,在裝設隔絕材料之前,可以將稀釋過的GSE,噴灑在閣樓的木板上。你也可以每個月在汽車的
HVAC系統裏使用GSE,讓它流經整個系統抑制黴菌的滋長,也可以噴在通風口或濾網上。


GSE噴霧器是一個很特殊的產品,可以「掛」在任何房間的牆上。它使用一個D cell電池,



備有一個可置換式的卡匣
(連續使用六至八個星期後才需置換),可向空中噴射出穩定的GSE霧氣,及非精油類。GSE是一種不含揮發性有機化合物的無毒芳香劑,對周遭的人、室內的
植物、傢俱及寵物等都非常安全;而且,可以一週七天,一天二十四小時全年無休,連續運作。GSE噴霧器不會像一般的空氣芳香劑一樣掩飾氣味,如此只會製造
更多化學物質,更加污染環境(與個人)。使用GSE噴霧器,空中散播的微生物會被消滅。噴霧器將室內空氣中的濕氣轉變為良性的GSE配方,令GSE在空氣
中散播,如此一來空氣中的孢子、細菌,以及病原體皆會被一網打盡。這種攜帶方便、安裝簡易的噴霧器可以在住家或辦公室中使用,如洗手間、地下室、櫥櫃、洗
衣房、浴室及房間等。


這種無毒的清潔環境的方法可以有效地減少室內污染源,同時降低過敏反應的發生率,亦即眼睛、鼻子、喉嚨受到刺激而引起的氣喘、咳嗽、打噴嚏、流鼻水、頭暈,以及頭痛等反應。


一個簡單的方法可以有效地將這些慢性的複雜問題減輕到最小程度。經濟實惠、攜帶方便,沒有毒害,而且對環境不會造成負擔
(不必用電)∣如此才可稱之為是達到成功與健康的良方。


「黴菌熱」的未來


保險經濟公司希望這波「黴菌熱」能夠趕快退燒,快點結束這個「像兩歲兒童般難纏」的階段。麗莎貝爾肯?道:「律師看起來像是搖錢樹的事情,到了保險經紀人的眼中就變成了賠錢貨。」保險經紀公司
(Farmer,s Insurance,美國保險公司)
宣稱,如果這股熱潮持續不退,他們將停止銷售含有水損的新屋保險,並正式向德州保險局提出要求,准許他們將黴菌損害排除在保險範圍之外。


建築包商也一窩蜂跟進,連忙搶搭這股熱潮,利用消費者的弱點,將他們的服務急轉彎,從廢除鉛及石綿的使用變成黴菌整治。由於問題尚未消退,標準的法規急需制定,以防止投機份子利用黴菌發財。貝爾肯說:「州政府
(亦即加州參議院) 最近開始執行了一項『有毒黴菌保護法案』(Toxic Mold Protection
Act),其中?評估與整治黴菌的專業人士建立了授予執照的標準,以保護屋主。」


正如黴菌律師羅伯森指出:「現在任何人都可以在電話簿上刊登廣告,宣稱自己是黴菌專家。」消費者可要睜大眼睛了!


同時,好萊塢可要做好準備了!羅伯森的其中一位大客戶不是別人,正是大名鼎鼎的環保捍衛人士艾琳‧伯洛克維區(譯註:
Erin
Brockovich,曾為電力公司污染公共用水挺身與大企業對抗,故事被拍成電影,中譯為「永不妥協」),她位於加州的美麗家園正飽受黴菌的毒害,而這可能又會是一個即將造成轟動的好題材。貝爾肯提到,羅伯森的辦公室中裝飾有
一張艾琳的簽名電影海報,電影中由茱麗亞‧蘿伯茲飾演艾琳‧伯洛克維區。海報上還寫著:「給亞歷士
(譯註:羅伯森的名字暱稱),你真是一個勇士! 天啊,下一步是不是一齣關於黴菌的電影呢?
」注意了,也許這麼一個值得大眾關心的議題又會成就另一個奧斯卡級的精彩演出呢!


有關Tina Wellman Ph.D的資訊:


ECS Distributors,電子郵件:xsnrg@springmail.com,電話:817-652-3792






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